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斗地主,打麻将?画风突变的电竞“运动会”

在当下的电竞赛事中,来势汹汹的综合性电竞赛事究竟填补了何种市场空间?它们与早年的WCG类综合赛事所处的环境又发生了什么变化呢?

文 | 锋芒智库 真嗣

6月28日,2019年腾讯电竞运动会夏季总决赛在西安开幕。

在2019年3月的“UP2019腾讯新文创生态大会”上,腾讯电竞宣布旗下电竞赛事腾讯游戏竞技平台(TGA)将升级为“TGA腾讯电竞运动会”。TGA在2010年就开启了首届线下赛事,其历史上的主要影响力在于TGA STAR造星计划培养了许多重量级解说,以及职业赛事的孵化——CFPL、LPL、KPL等当前国内顶级的职业电竞联赛,均系由TGA孵化而来。

品牌升级成“腾讯电竞运动会”后,腾讯在综合性电竞赛事上有所发力。目前影响力最大的电竞赛事均是单项的全球总决赛,如DOTA2的TI邀请赛、英雄联盟的S赛事等。早期以WCG为代表的综合电竞赛事一度销声匿迹——而巧合的是同样在今年,总决赛举办地同样在西安,WCG2019也大张旗鼓地宣告复活归来。

那么在当下的电竞赛事中,来势汹汹的综合性电竞赛事究竟填补了何种市场空间?它们与早年的WCG类综合赛事所处的环境又发生了什么变化呢?

斗地主、打麻将、氪金手游,画风突变的综合赛事

名字变成“电竞运动会”后,腾讯给新的综合赛事定位十分奇怪——从游戏项目选取来看,不出意料全是腾讯系的PC游戏和手游,但除了《英雄联盟》《地下城与勇士》《王者荣耀》《穿越火线》这些腾讯最火爆的游戏外,出乎意料的是《欢乐斗地主》和《欢乐麻将》也成为竞赛项目。等等,网上斗地主打麻将也是电竞比赛了吗?

在3月腾讯电竞宣布TGA品牌升级时,有过这样的描述:为了推动电竞成为全民喜爱的体育项目、打造具备大众影响力的综合型赛事生态,助力电竞成为大众生活的一部分。

从这个角度来说,“腾讯电竞运动会”是带着出圈推广的目的而生的。这也决定了这项赛事从本质上与LPL等单项目职业赛事和旧WCG类型综合赛事的区别——这并非是电竞爱好者的狂欢,而是在试图让更多没有接触过电竞的大众参与电竞赛事,了解电竞赛事文化。

“腾讯电竞运动会”塞进去的画风清奇的“电子竞技”项目并不只是斗地主和打麻将。在其直播官方页面上,可以看到《御龙天下手游》首届表演赛和《剑灵》的比赛,相信经常关注电竞的人也很少会知道这些新手游,更与大众常规对竞技游戏的理解完全不同。这些手游表演项目,显然是出于广告营销性质的推广活动。

【锋芒智库】认为,“腾讯电竞运动会”的项目安排说明了腾讯电竞对综合赛事的预期,其作用主要在推广出圈方面,竞技性并非是赛事举办方重点考虑的对象。

在“腾讯电竞运动会”上,主办方还请到了“九球天后”潘晓婷、著名网球运动员郑洁到现场,两人还担任了《王者荣耀》的解说嘉宾和主持工作。如果从宣传角度来说,这样的安排无可厚非,但若是从电竞本身的深度受众角度来看无疑是一场作秀和灾难性体验——就像世界杯期间各种花样的明星解说嘉宾一样,对真正的足球迷来反而形成的是负体验,电竞赛事的逻辑同样如此。

另一方面,腾讯自身是全球最大的游戏厂商,作为赛事主办方显然是“排他”的,从这个角度来说,所谓“综合性”赛事,只不过是因为腾讯等游戏公司的规模足够大了,能够支撑起多个项目的内容提供而已,与早期第三方赞助商举办的WCG等综合赛事相比,显然是竞技性底蕴不足,偏重的是宣传价值的“实用”性。

重生的WCG也有同样的问题。2019WCG官网显示,其比赛项目包括《魔兽争霸3》《DOTA2》《皇室战争》《炉石传说》《穿越火线》《王者荣耀》6项,有一半是手游,传统电竞游戏《星际争霸2》《CS:GO》都没有出现。但相比“腾讯电竞运动会”的花哨,WCG至少还基本符合游戏群体对电竞的定义。

传统综合电竞赛事演变成“腾讯电竞运动会”是早有预兆的。WCG停办之前就曾因为在项目中加入QQ飞车表演赛遭受观众吐槽,手游项目入侵是WCG停办前面临的最大矛盾,只是这个矛盾随着WCG的停办而不被提起了,新的综合赛事对“竞技性”不那么强的手游进行大力推广,其实是在续写WCG当年的故事——综合赛事的最大问题是,钱从哪里来?而手游营销,成了这个问题的主要出口。

在2014年WCG宣布停办时,传统以RTS为主的电竞项目已经在大众流行度上被MOBA取代,LOL和DOTA2的S赛事和TI邀请赛成为最受欢迎的电竞比赛,传播度、奖金屡破新高,这些赛事背后,游戏公司都是直接参与主导,提供资金和各种支持。综合赛事背后,往往是由三星这样的硬件赞助商主导,游戏公司打造起自己的比赛后,显然不会对为他人做嫁衣的综合赛事费多少资金。

这其实是电子竞技赛事的根本矛盾——成功的赛事,是建立在成功的游戏项目之上的,电子竞技是一个过于宽泛的概念,而不是一个具体的体育项目概念。有太多的游戏被归类于电竞之列,这些项目的生命周期完全无法与传统体育项目相比,并且项目的主导权始终在游戏公司手中,这是电竞与体育赛事的最大区别。

过去已成情怀 产业支撑赛事

目前,国内几大互联网势力都在试图建立如同“腾讯电竞运动会”这样的综合赛事。阿里体育2016年打造了“世界电子竞技运动会”(WECG),网易也举办了多届NeXT系列赛事。

其实从赛事细节来看,它们与“腾讯电竞运动会”特点基本一致,项目上排他、宣传自身的娱乐游戏。如WECG2019总决赛项目是《反恐精英:全球攻势》《DOTA2》《炉石传说》《星际争霸II》《实况足球2019》《虚荣》,没有任何一款腾讯系的游戏,其中《虚荣》也是一项阿里游戏合作的手游;NeXT赛事官网上,排在最前面的是《梦幻西游》电脑版、手游,《大话西游2》和网易代理的暴雪系列游戏,同样是排他+自家项目宣传。

另一个特点是,综合性电竞赛事普遍有与地方城市深度合作的倾向。西安在2019年成为“腾讯电竞运动会”和WCG2019总决赛的落地点,是当地发展电竞产业的需求形成的结果。在“腾讯电竞运动会”总决赛开幕式上,西安市高新区管委会副主任还到现场致辞,提到:“举办TGA腾讯电竞运动会是实现高新区‘大干123,建好首善区’的战略目标,补齐高新区文化产业短板,促进文化与兴发娱乐、金融融合,优化产业发展环境的战略支点之一。”

同样,阿里体育的WECG也在2019年3月1日宣布全球总决赛长期落户重庆,可见地方政府对电竞长夜的重视是催生综合赛事落地的重要原因之一。

从实际效果来看,腾讯仍然走在了前面。不管是改版前的TGA还是如今的“腾讯电竞运动会”,腾讯都发出了更大的声量。如果单从项目竞技性考虑,或许阿里体育的WECG是最为接近传统电竞综合赛事的,但事实上却没有激起多少关注度。

在这背后,其实还是回到了上文提到的电竞赛事根本问题:成功的赛事,是建立在成功的游戏项目之上的。《魔兽争霸3》《星际争霸》流行时,电竞是一个模样;如今《英雄联盟》《王者荣耀》《绝地求生》的时代,电竞又是另一种模样。

现在最流行的游戏大量集中在腾讯手中,暴雪系靠着卡牌类的《炉石传说》和射击类《守望先锋》占据市场份额,但在最流行的MOBA类型中,《风暴英雄》却未能分得一杯羹。

过去已成情怀。游戏公司承包的“综合赛事”,其实早已不是我们熟悉的电竞盛会了。

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